Kepler 452-b: il pianeta simile alla Terra!

Ecco la notizia della scoperta di un nuovo pianeta extrasolare: Kepler 452-b! Una bella notizia scientifica, importante, ma non definitiva.

È, però, bello e allo stesso tempo “inquietante” che si sia scoperto l’esopianeta più simile alla Terra mai scoperto finora: un mondo, probabilmente, roccioso che orbita intorno a una stella analoga al Sole, chiamata Kepler 452.

Una scoperta scientifica di grande valore, che avrà però lasciato delusi quanti speravano in qualche clamorosa scoperta.

L’esopianeta in questione, è più grande della Terra del 60% e orbita intorno alla sua stella a una distanza paragonabile a quella che separa Terra e Sole. La stella, che si trova nella costellazione del Cigno, è leggermente più brillante del Sole (il 10%; e solo il 4% più massiccia), il che fa del nuovo esopianeta un miglior candidato a “gemello” della Terra rispetto agli ultimi individuati, che orbitano intorno a stelle meno brillanti.

Il nuovo pianeta è, poi, cinque volte più massiccio della Terra e orbita intorno alla sua stella ogni 385 giorni (un numero che ricorda in modo suggestivo la durata di un anno terrestre). La sua stella è circa 1,5 miliardi di anni più vecchia del Sole, e Kepler 452-b ha più o meno la stessa età: potrebbe offrire quindi uno scorcio sul futuro destino della Terra.

La Terra e Kepler-542b a confronto. Quasi la stessa distanza dalla loro stella, ma il diametro di Kepler-542b è più lungo del 60% rispetto a quello del nostro pianeta. | NASA/JPL-Caltech/T. Pyle
La Terra e Kepler-542b a confronto. Quasi la stessa distanza dalla loro stella, ma il diametro di Kepler-542b è più lungo del 60% rispetto a quello del nostro pianeta. | NASA/JPL-Caltech/T. Pyle

La sua stella, però, sta diventando sempre più brillante e calda: chiunque dovesse vivere su quel pianeta vedrebbe il proprio mondo asciugarsi e morire (il SETI ha reso noto di aver cercato invano eventuali segnali alieni da quel sistema planetario).

E la speranza di aver trovato un nuovo mondo, è (forse) distrutta!

Fonte: focus.it

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